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Pourquoi la solitude affaiblit votre système immunitaire

Le système immunitaire subit le stress de la solitude

Le système immunitaire est un organisme dynamique formé non seulement de cellules humaines, mais également de bactéries et de microorganismes dans une interaction complexe. Comme tout ce qui se passe dans la nature, le système immunitaire vit un processus d'accoutumance, qui est une forme dynamique de mémoire. Dans une certaine mesure, l'expression de Nietzsche s'applique au système immunitaire: ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort, ou votre idée qu'il est important d'avoir de bons adversaires. En d'autres termes, le fait de faire face à un certain stress et à certains agents pathogènes permet d'adapter le système immunitaire, bien qu'une trop grande exposition puisse évidemment être contre-productive.

Aujourd'hui, nous vivons dans un monde hypersanitisé. La plupart des habitants de pays dits «développés» vivent dans des environnements qui cherchent à être exempts de tout agent pathogène. Et les enfants sont élevés dans des environnements hyper sécurisés où ils ne sont plus exposés à la terre, à la pollution, aux bactéries, aux jeux bruts. Cela permet dans une certaine mesure d'éviter les maladies, mais seulement dans la mesure où les environnements peuvent être contrôlés. Nous constatons que lorsque ces personnes se rendent dans des pays moins assainis, elles ont tendance à devenir plus malades que d’autres et à souffrir facilement d’infections et d’épisodes de stress et de névrose. Donc, d’une certaine manière, ces personnes vivent dans une sorte de bulle sanitaire.

Quelque chose de similaire se produit chez des personnes qui vivent isolées des autres et qui évitent parfois de tomber malade - contrôlent leur propre environnement - mais une fois sorties de leur bulle, elles tombent plus facilement malades, car elles ne sont pas habituées à résister - ou assimiler de manière bénigne - les micro-organismes d’autres individus. Pour ainsi dire, votre système immunitaire ne fonctionne généralement pas et ne bronzait pas.

Il y a aussi une autre raison pour laquelle les personnes seules tombent plus malades ou finissent par avoir plus de problèmes de santé. L’étude la plus complète réalisée à ce jour par l’Université de Harvard montre que les relations intimes sont le premier indicateur d’une vie saine et de longue vie. Ceci est probablement dû aux relations intimes qui aident à combattre le stress en donnant un sens et un but à la vie. Ainsi, ceux qui n'ont pas beaucoup de contacts avec les autres - et surtout de contacts profonds - manquent souvent des outils neurochimiques pour lutter contre le stress. De toute évidence, il existe des exceptions, généralement liées à des individus vivant dans la solitude, mais trouvant un sens et un réconfort dans l’art ou la religion. En ce sens, ils ne souffrent pas de solitude mais d’un sentiment de communion qui transcende les simples relations personnelles.

Le fait que le système immunitaire soit régulé par les émotions, et plus encore, par le but ou le sens de la vie, fait partie d'une recherche scientifique innovante menée par des scientifiques de UCLA.