Pourquoi devriez-vous arrêter de regarder des vidéos de Jordan Peterson et lire Allan Bloom

Allan Bloom est le critique que le postmodernisme et son relativisme moral méritent d’être revu.

Le psychologue Jordan Peterson est devenu l'un des intellectuels les plus influents de notre époque, ce qui témoigne de sa pauvreté. Peterson est un type intelligent, mais ce n’est certainement pas un génie, et surtout, son arrière-plan philosophique laisse beaucoup à désirer, ce qui est important car sa critique porte en grande partie sur le marxisme et le postmodernisme. Sa popularité tient en grande partie au fait qu’elle s’est positionnée au sommet d’une tendance qui fait la part belle au zeitgeist, c’est-à-dire le déclin de l’université en tant que centre du plus haut savoir, ce qui est lié à la politisation de l’éducation. ou, en d'autres termes, excellence et élitisme échangés pour l'égalité et la relativisation des valeurs. Mais ces mêmes critiques, beaucoup plus approfondies et fondées, ont été formulées par Allan Bloom dans les années 80 du siècle dernier. Jordan Peterson est un Allan Bloom pour le vulgaire, pour l'ère YouTube.

Bloom a commencé sa vie universitaire à l'Université de Chicago à l'âge de 15 ans, étant un prodige de l'adolescence. Il est devenu l'un des classiques les plus en vue des États-Unis, célèbre pour sa brillante traduction de La République de Platon. Bloom a été professeur pendant environ 4 décennies et a enseigné dans les meilleures universités du monde dans des pays tels que la France et l'Allemagne, en plus des États-Unis. Ses centres d’intérêt étaient multiples, mais surtout la philosophie platonicienne, la théorie politique et la littérature. En 1987, il publie son ouvrage controversé, La fermeture de l'esprit américain, dont le titre est le suivant: L'enseignement supérieur a échoué dans la démocratie et appauvri l'âme des étudiants . 30 ans avant Peterson, Bloom note dans ce texte que certaines politiques inclusives ont contribué à la destruction du plus haut standard de l'université, qui n'était pas simplement un lieu de formation pour obtenir un emploi et être utile à la société. L'université était le centre de la connaissance universelle qui cherchait à faire en sorte que la personne apprenne à penser par elle-même, à se poser les grandes questions, à dialoguer avec les grands esprits et à se doter des bases pour mener une vie sérieuse et engagée, que ce soit une vie philosophique, vie politique ou vie religieuse. Les universités avaient un "objectif supérieur" et étaient les gardiennes d'une tradition.

La "tradition", cependant, a été brisée par la modernité et sa rupture avec le passé, et même par son mandat de destruction des anciennes valeurs, Nietzsche étant le principal "idéologue" de la modernité récente. Bloom est l'un des lecteurs les plus aigus de Nietzsche, qu'il admire, mais il est également conscient des effets dévastateurs que sa pensée peut avoir. Particulièrement dans cet étrange mélange de nihilisme et de capitalisme qui prédomine aux États-Unis. Eh bien, Nietzsche, un penseur qui semble en premier lieu être de la droite (même si cela va bien au-delà de ces dichotomies), a été soumis à une appropriation par la vision démocratique de la gauche mondiale, y compris la version libérale, libre Marché des États-Unis. Et si les critiques profondes de Nietzsche sur les Lumières, le christianisme et le platonisme sont acceptées, entre autres "bastions", le nihilisme du "dernier homme" demeure, car il est certain que le peuple n'est pas assez fort pour s'affirmer par lui-même et créer ses propres valeurs. Dans un monde où les valeurs ou les idées absolues ne peuvent plus être affirmées, l'homme devient un consommateur parfait, essayant d'atténuer sa désolation avec des produits et des thérapies. Il est le "génie" optimiste de l'américain qui a même transformé le nihilisme en un produit, le meilleur produit.

Selon certaines idées de Nietzsche, des mouvements politiques modernes liés aux droits de l’homme et à l’égalité ainsi qu’à la volonté fondamentale d’autonomisation ont été promus. L’intérêt, qui frôle parfois le fanatisme, que nous voyons aujourd’hui dans des domaines aussi variés que le football, le transhumanisme ou le féminisme, est une conséquence de la chute des absolus moraux. L’instinct religieux, ou la nécessité de trouver un sens à quelque chose de supérieur, ne peut être exterminé en quelques générations et la recherche de sens, de sécurité et d’appartenance va donc vers le politique et le social. Nietzsche avait prévu cela, mais en même temps, il prédisposait avec sa propre philosophie, avec son impact énorme, en particulier chez les artistes et les universitaires - qui ont parfois été les véritables influenceurs . La propre idée de Nietzsche selon laquelle il n'y avait pas de vie juste ou bonne, mais seulement un style de vie, la vie en tant qu'œuvre d'art et création de soi, a été au cœur de la prolifération de l'individualisme, inséparable de l'expression de soi par le biais de produits de consommation., d’une chemise avec un logo à un iPad pour exprimer ce que nous sommes ou, mieux encore, ce que nous voulons être.

Allan Bloom a élucidé toutes ces idées et bien d’autres encore, mais il a noté avec beaucoup de précaution et d’humour - contrairement à Peterson qui se prend trop au sérieux - ces problèmes à l’époque où ils travaillaient dans les universités. Bloom est l’un des commentateurs les plus brillants d’une époque qui a pour seul absolu "la conviction absolue qu’il n’existe aucun absolu" ou l’impératif d’être ouvert, d’avoir un esprit aussi ouvert à tout, même s’il n’y a rien. Comme le dit Bloom dans La fermeture de l'esprit américain :

Un enseignant peut être certain d'une chose: presque tous les étudiants qui entrent au collège croient ou disent croire que la vérité est relative. [...] Ils sont unis dans leur relativisme et leur attachement à l'égalité. Et les deux sont liés dans une intention morale. La relativité de la vérité n'est pas une compréhension théorique, mais un postulat moral, la condition d'une société libre, ou du moins le voient-ils. [...] Quel droit, demandent-ils, est-ce que moi ou quelqu'un d'autre dois dire que l'un est meilleur que les autres? [...] Il n'y a pas d'absolu: la liberté est absolue.

Nous pouvons maintenant nous demander si ce relativisme moral doit être adopté ou non, mais ce qui est certain, c’est qu’il a provoqué certains changements et l’un d’eux est qu’il a sérieusement affecté l’importance des sciences humaines dans les universités. La valeur de ces carrières a à voir avec la notion d’éducation de l’âme, de montrer ce qu’est une bonne vie, en bref, de moral et de rationnel. Bloom a appelé de ses vœux une définition cohérente de ce qu’est une bonne éducation, c’est-à-dire lire certains auteurs classiques, sachant qu’ils ne sont pas seulement "relativement" importants. Quels seront les effets d'un monde sans absolus et, par conséquent, où tous les points de vue sont également valables? Nous le voyons à peine, mais il y a de quoi s'inquiéter.