Pourquoi Google, Facebook et Twitter font de nous des penseurs superficiels

Le critique Nicholas Carr présente un argument convaincant et alarmant sur les effets de la technologie numérique sur notre cerveau.

Les réseaux sociaux sont devenus les nouvelles places publiques et ont remplacé divers forums de discussion. La politique aujourd'hui est faite sur Twitter. D'une certaine manière, Google a remplacé les bibliothèques. Et Facebook, avec Twitter, est l’endroit où nous nous informons du monde et de nos connaissances. Nous perdons donc le contact réel et l’espace pour une réflexion plus tranquille et plus profonde.

Le théoricien des médias Nicholas Carr, auteur du livre The Shallows, critique depuis plusieurs années les effets du numérique sur notre esprit. Dans une récente interview avec El País, Carr a souligné cet aspect de la superficialité qui prédomine dans le réseau. Il dit de Twitter: "Il offre, pour emprunter la phrase du philosophe John Gray, un refuge pour l'insignifiance." Et pourtant, c'est sur Twitter où la politique est faite aujourd'hui, des questions fondamentales sont discutées et des lynchages massifs sont faits. "Les réseaux sociaux sont inadéquats pour le discours politique", a déclaré Carr; "Ils favorisent la superficialité sur la profondeur, l'émotion sur la raison et la pensée de groupe au-dessus de la critique. Leurs sponsors soutiennent que la propagande et la désinformation se propagent rapidement."

Comme le soulignent des critiques tels que Heidegger, McLuhan ou Rushkoff, Carr souligne: "Il est idiot de penser que la technologie est neutre. Elle a un biais, elle nous pousse à nous comporter et à penser d'une certaine manière." Alors que la technologie est programmée par des êtres humains, chaque plate-forme, chaque appareil et chaque application ont une intention et reflètent certaines valeurs. Rushkoff suggérerait qu'en général, ils reflètent les valeurs utilitaires du capitalisme d'entreprise.

Carr est particulièrement critique envers Google:

La vision de Google de l'esprit humain est industrielle. Cela concerne l'efficacité avec laquelle notre cerveau traite l'information. Pour cette raison, Google et d'autres entreprises accordent une importance particulière à la vitesse et au volume de la consommation d'informations. Ce qui leur manque, c'est une appréciation de la manière dont le cerveau transforme les fragments d'informations en connaissances de qualité. En nous bombardant, ils sapent notre capacité à penser en profondeur, de manière critique et conceptuelle. Des manières de penser qui demandent de l’attention et de la réflexion. Il existe des preuves scientifiques qui démontrent que les médias numériques nous poussent vers une pensée superficielle et loin de la rigueur. Et tout est bien pire depuis que nous portons un smartphone tout le temps.

C'est sans doute un sujet de réflexion. Idéalement, pour réfléchir à la déconnexion pendant un moment. Médite un peu. Lire un livre.