Qu'est-ce que la dopamine numérique et comment est-elle devenue la drogue la plus populaire et la plus addictive au monde?

La technologie numérique a appris à stimuler le système de récompense du cerveau basé sur la dopamine, créant ainsi ce qui peut être considéré comme un énorme problème de dépendance et un trouble de l'attention globale.

Il semble que nous ayons atteint le point où nous avons enfin pris conscience, et certainement même croissant, que le numérique affecte sérieusement certaines des facultés les plus fondamentales de l'être humain - fondamentalement, l'attention, la volonté et la capacité à se connecter intimement, sans médiation. Marshall McLuhan, peut-être le plus grand théoricien des médias du XXe siècle, a répété à maintes reprises que la technologie et les nouveaux médias se développaient à un rythme plus rapide que la capacité de réflexion de la société. Nous comprenons donc les effets d'une moyen dans nos propres facultés lorsque nous sommes déjà presque irréversiblement intégrés à leur environnement, lorsque nous avons déjà été modifiés de différentes manières. Et c’est que les médias - numériques et similaires - sont des extensions de nos sens, mais toujours dans un processus de rétroaction; ils amplifient nos sens et nos capacités cognitives mais ils les amputent et les engourdissent également, ils nous donnent mais ils nous emmènent aussi souvent. Cela nous arrive avec Internet à une échelle jamais vue auparavant. Certaines personnes croient que cela se produit de temps en temps avec une nouvelle technologie, telle qu'une paranoïa conservatrice récurrente. Par exemple, on a critiqué le fait que les gens passaient trop de temps à parler de choses banales lorsque le téléphone était surpeuplé. Selon Tristan Harris, un ancien développeur de Google, les entreprises de téléphonie ne travaillaient pas tous les jours avec des centaines de concepteurs et d'ingénieurs, qui utilisaient les dernières recherches non seulement en développement et marketing, mais aussi en neuroscience et en psychologie. comportemental - pour rendre votre téléphone plus attrayant dans l'intention de passer plus de temps à l'utiliser.

Dans cet article, nous tenterons d'expliquer comment la technologie numérique est devenue une dépendance mondiale qui "a kidnappé notre esprit", selon les mots de Tristan Harris. Harris n’est qu’un groupe important de dirigeants, de programmeurs et de concepteurs de sociétés telles que Google, Facebook, Twitter et d’autres, qui quittent leurs publications, éteignent leurs appareils et "dénoncent" pour alerter sur les conséquences profondes de développement de technologies soumises aux exigences de ce que l’on a appelé "l’économie de l’attention". C’est-à-dire une économie basée sur la capture de l’attention des utilisateurs (anciennement appelés consommateurs), qui se traduit par des données pouvant être vendues ou utilisées pour rendre les plates-formes plus intelligentes et générer des publicités plus efficaces. The Economist a récemment annoncé que les données constituaient déjà la ressource la plus précieuse au monde, dépassant le pétrole. Steven Kotler, auteur d'un livre récent qui étudie comment la dopamine alimente l'économie, suggère que la modification des états de conscience est de manière subtile le moteur économique de l'économie mondiale. Cette industrie, qui calcule plus de un milliard de dollars et inclut la pornographie et les réseaux sociaux, est basée sur des stimuli numériques qui provoquent des comportements de dépendance qui captivent notre attention. Kotler avertit que, contrairement à ce qui se passe avec l'alcool et les drogues, où il existe une législation et des restrictions pour sa consommation, nous n'avons aucune réglementation en matière de pornographie et de réseaux sociaux. Nous exposons les enfants et les adolescents à des drogues susceptibles de créer une dépendance, sans leur donner les moyens de se défendre.

Dans le cadre de cette économie d’attention, l’essence avec laquelle fonctionnent les plates-formes d’extraction de données est ce que nous avons appelé ici la source de dopamine numérique. C'est la dopamine, qui augmente lors de l'interaction avec le fil d'actualité Facebook, anticipant les goûts d' Instagram ou pensant que nous pourrions avoir reçu un message, ce qui nous oblige à appuyer sans cesse sur l'écran et à passer plus de temps «connecté» - un temps toujours présent. monétisé On peut se demander si des entreprises technologiques ont délibérément exploité le mécanisme de récompense du système de dopamine du cerveau - à la manière d’héroïnomanes sournois ou de distributeurs de cocaïne numérique - ou s’ils l’ont accidentellement trouvé, comme ceux qui trouvent du pétrole dans leur champ. En tout état de cause, l'absorption massive de l'attention humaine sur les écrans numériques, ce qui ne caractérise presque rien de notre époque, ne peut s'expliquer sans les fluctuations de la dopamine, l'énergie qui garde les masses actives générant un capital numérique. À l'heure actuelle, par exemple, plusieurs études montrent qu'une personne touche en moyenne 2 617 fois son téléphone par jour et vérifie toutes les 15 minutes; aux États-Unis, en 2015, les enfants de 13 à 18 ans passaient neuf heures par jour en connexion avec les médias numériques; Les enfants âgés de 8 et 12 ans passaient 6 heures par jour. Notamment, une étude récente a montré que le fait de rester avec un smartphone au même endroit, sans même l’utiliser, diminue les capacités cognitives. Tout cela est évidemment un non-sens de la technologie, qui a clairement le potentiel de rendre nos vies non seulement plus confortables et plus indolentes, mais également plus productives et intelligentes. Le problème réside dans le fait que la technologie - essentiellement amorale - n'est pas conçue pour profiter à l'homme, mais pour générer davantage de profits au sein d'une économie mondiale tyrannique fondée sur une croissance infinie et non sur une prospérité réelle, ce que Douglas a brillamment disséqué. Dans son livre intitulé Throwing Rocks to the Google Bus, Rushkoff affirme en partie que les données sont devenues la ressource la plus précieuse et que l’économie devient numérique. Cette impulsion ou ambition de continuer à présenter des profits toujours plus importants se heurte à l’obstacle que les ressources naturelles atteignent un point de rareté, il est donc nécessaire de passer à un autre domaine: celui du numérique. L'information ou les données n'ont pas cette même limite, elles sont presque infinies et inépuisables; Cependant, ce qui est épuisable (et ce qui se détériore) est ce qu’ils consomment: l’attention humaine.

Pour comprendre comment la technologie numérique s'est répandue presque partout dans le monde, donnant lieu à l'économie de l'attention, nous devons d'abord savoir ce qu'est la dopamine et comment elle fonctionne, ce que l'on appelle le système de récompense. Robert Sapolsky, professeur de biologie à Stanford, est l'un des principaux experts dans le domaine. Alors que la dopamine est souvent appelée "le neurotransmetteur du plaisir", Sapolsky a précisé que la dopamine est en réalité le neurotransmetteur de "l'anticipation du plaisir". La différence est importante puisque c’est cette anticipation d’une récompense (plaisir) qui nous pousse vers ce que nous appelons des tâches orientées vers un objectif et qui permet une psychologie comportementale, ou le renforcement de certains comportements par le biais de: promesse d'une récompense. La dopamine est ce qui régit ou régule la motivation que nous ressentons de faire quelque chose. C’est pourquoi, lorsque nous devenons accro au porno sur Internet ou aux photos sur Instagram, nous ne compromettons pas seulement le contrôle de notre attention, mais également notre volonté (nous le verrons plus tard).

L’expérience séminale qui a montré que la dopamine est principalement liée à l’anticipation d’une récompense a été réalisée avec un groupe de singes entraînés à effectuer une tâche élémentaire pour laquelle ils ont reçu une récompense. Les singes ont dû appuyer sur un bouton environ 10 fois, après quoi ils ont reçu de la nourriture. En observant le cerveau des singes, les scientifiques ont remarqué que celle-ci produisait de la dopamine dès qu'elle détectait le signal qu'ils devaient accomplir la tâche - et que la dopamine diminuait une fois qu'ils bénéficiaient déjà de la récompense. Le plus pertinent est que, lorsque l'expérience a été menée de telle sorte que les singes ne reçoivent la récompense que 50% du temps, les rejets de dopamine ont énormément augmenté, à des niveaux proches de ceux produits par la cocaïne, dépassant de loin quand ils ont reçu la récompense 100% du temps. Sapolsky appelle cela "la magie de peut-être". Quelque chose dont les propriétaires de casino à Las Vegas sont pleinement conscients. Certaines machines à sous sont conçues pour produire des résultats très proches du Jackpot, de sorte que cette magie soit stimulée avec précision, en anticipant que peut-être la prochaine fois, maintenant oui, sera la bonne. Le génie de ces personnes est de tromper leurs clients en leur faisant croire que ce qui n’a réellement que 5% des événements (ou moins) a 50% de chance.

Tristan Harris suggère que les plates-formes Internet fonctionnent de manière similaire aux casinos, jouant avec les stimuli d'une "récompense variable" et que les téléphones peuvent être considérés comme des machines à sous . Le moteur derrière la technologie numérique qui semble irrésistible et fabuleux est précisément ce que nous affrontons tous les jours avec la possibilité, avec peut-être trouver quelque chose qui nous procure du plaisir et nous donne un sens - et bien que le plaisir que nous recevons soit peut-être moins et certainement éphémère, le fait que la possibilité soit toujours là, disponible, et que les mêmes plaisirs soient entrecoupés de nouvelles possibilités et limités à des doses intermittentes, est ce qui les rend si addictifs. Harris explique qu'en utilisant ces applications, nous ne savons pas si nous allons découvrir un courrier électronique intéressant, une avalanche de likes ou quelque chose du genre . "Chaque fois que vous faites défiler l' écran, c'est comme une machine à sous à Las Vegas. Vous ne savez pas ce qu'il adviendra après. Parfois, c'est une belle photo. Parfois, ce n'est qu'une publicité." L'auteur Susan Greenfield le décrit comme suit:

Une impulsion du doigt provoque une lueur pâle. Vous attendez la cascade de dopamine d'un message entrant. En tant que joueur pathologique, vous vérifiez à nouveau. Et une autre fois. Vous nourrissez vos impulsions narcissiques avec des tweets. Sans avoir d'informations en face-à-face, vous passez à un ami Facebook [parce que vous vous comparez à lui en regardant ses messages ]. En surfant dans votre solitude, vous en aimez d' autres. Quelques heures après les oiseaux catapultés, vous cliquez sur le bouton "Désactiver". Répétez le cycle. Vous ne réalisez pas que vos synapses ne se connectent pas.

Au-delà de cette description quelque peu hyperbolique (parfois nécessaire à l’ère numérique pour attirer l’attention des utilisateurs), ces tristes comportements résultent généralement non seulement de l’aliénation que nous vivons en tant que personnes ou du contenu de nos vies, mais également de la le support lui-même, le contexte, le programme et la programmation elle-même, le support est le message . Certaines des innovations les plus réussies sur des plateformes telles que YouTube ou Facebook utilisent, intentionnellement ou non, ce mécanisme d’anticipation du bonheur, du nouveau, de quelque chose que nous aimons plus et que nous divertissons. Par antonomasia, Facebook Newsfeed est un algorithme basé principalement sur un circuit de récompense et de renforcement nous montrant des publications qui ne nous intéressent pas beaucoup, des publicités et d’autres publications qui produisent une petite mais puissante dose de plaisir. En disant à Facebook ce que nous aimons, nous nous assurons qu'il nous en donne plus, mais pas toujours. (En ce sens, la technologie numérique est comme une relation amoureuse, elle génère de la dopamine tant qu’elle reste imprévisible.) Le bouton « like», mis en œuvre en 2009, a accru de manière exponentielle l' engagement des utilisateurs et peut être considéré comme une étape importante dans l'histoire des réseaux sociaux. Il serait alors copié par presque tous les autres réseaux. Un succès retentissant, non seulement parce qu’il affirmait la nécessité d’être membre et de renforcer le renforcement social des utilisateurs, mais aussi parce qu’il générait une mine de données en or. Parmi les autres caractéristiques à considérer, citons la lecture automatique de différents sites, le composant logiciel enfichable Snapchat et le populaire service push-to-refresh . Ce dernier est particulièrement symptomatique. Il existe des fonctions très simples permettant à une page de se mettre à jour une fois le défilement terminé, mais les utilisateurs préfèrent cliquer pour actualiser la page, peut-être de la même manière que les parieurs apprécient de tirer eux-mêmes le levier machine à sous pour participer à ce qui les attend. Ce moment de participation et d’anticipation est ce qui nous relie.

Ramsay Brown, cofondateur de la startup Dopamine Labs, une entreprise qui offre ouvertement des services pour créer une dépendance d' applications en tirant parti du système de récompense de la dopamine, a expliqué au programme populaire 60 Minutes qu'Instagram, par exemple, refuse parfois de notifier les goûts de les libérer ensemble en une rafale, à un moment prédéterminé par un algorithme "pour vous faire sentir extragénaire et vous assurer de revenir". Robert Sapolsky lui-même mentionne que les psychologues qui aident les entreprises à optimiser leurs activités savent depuis longtemps qu'il est important de recevoir des renforts intermittents pour augmenter leur productivité.

Selon un document interne divulgué, des sites tels que Facebook sont actuellement en mesure de déterminer des moments spécifiques au cours desquels les adolescents se sentent «insécurisés», «inadéquats» ou «ayant besoin d'un regain de confiance», c'est-à-dire des moments précis pour leur donner un sentiment de confiance. dose de renforcement qui les pousse à vouloir revenir (une de ces publications qui célèbrent votre amitié avec quelqu'un, peut-être) ou leur montre une publicité qui tire parti de leur vulnérabilité. Bien que nous ne sachions pas si Facebook utilise ces informations granulaires pour personnaliser le flux de nouvelles en fonction du moment émotionnel de l'utilisateur, le simple fait de pouvoir surveiller les émotions de ses utilisateurs en temps réel est troublant. Ramsay Brown, dont la philosophie semble s'apparenter à «puisque vous ne pouvez pas les battre, vous feriez mieux de les rejoindre et de prendre une part du gâteau», dit-il clairement: «nous faisons partie d'une expérience contrôlée qui se déroule en temps réel, nous sommes des souris boutons mordants de laboratoire ". Littéralement, comme les singes dans l'expérience citée par Sapolsky, qui a mordu un bouton 10 fois jusqu'à ce qu'ils reçoivent une récompense. La société de Brown, Dopamine Labs, a même développé un logiciel intelligent appelé pervers Skinner (comme le psychologue BF Skinner) qui surveille le comportement des utilisateurs de toute application et, à partir de ces données, recommande de modifier le comportement de temps de rétention Pour ce faire, il faut connaître le fonctionnement de la motivation humaine, selon ses créateurs. Les vidéos de marketing de cette société sont vraiment effrayantes. Remarquez des formules telles que "La dopamine crée une dépendance dans votre application et augmente vos bénéfices de 16%" et "rembobine leurs habitudes et les maintient accrochées" ... "insère un élément de plaisir après l'action". "Ce n'est pas ce que vous donnez, mais lorsque vous le donnez, vous devez créer un rythme de renforcement." Le système de récompense dopaminergique est intégré aux applications que nous utilisons quotidiennement. La dopamine dans le code.

La conception et la programmation de la technologie numérique ont manifestement une incidence sur notre capacité à contrôler notre attention. Cette faculté que William James, psychologue à Harvard il y a plus de 100 ans, avait déjà considérée comme la faculté la plus importante qui soit à la tête d'un être humain (et la marque qui distingue une grande personne des autres), bien qu'elle puisse être favorisée par La génétique est surtout une habitude. Nos habitudes de navigation sur Internet et nos habitudes d’utilisation de notre smartphone entraînent notre attention à motiver uniquement lorsqu’une promesse de récompense est annoncée par un signal stimulant (comme les boutons rouges qui nous appellent pour consulter nos notifications sur Facebook, comme si c’était le cas. quelque chose d'urgence). De même, la caractéristique multitâche de l'expérience en ligne de plusieurs onglets et des notifications push des téléphones signifie évidemment que nous vivons dans ce que l'on appelle une «attention partielle continue», que nous sommes peu nombreux à la fois, mais Pas entièrement n'importe où. Comme le dit l'auteur Nancy Collier: «Nous sommes accro à sortir du moment présent. Nous sommes distraits de l'endroit où nous sommes. Dans une large mesure, la dopamine numérique est la drogue de l’ étourdissement et l’une des grandes raisons pour lesquelles le mouvement de la conscience est devenu si populaire, un antidote urgent qui est également repris par l’économie capitaliste, le réduisant ainsi à la soi-disant «McMindfulness»., dans la logique perverse de créer d’abord la maladie puis de vendre le remède.

Il existe de nombreuses manières de voir comment la dépendance à l’anticipation d’une récompense apportée par la technologie numérique décime nos capacités à cultiver l’attention et à développer un bonheur non basé sur des plaisirs extérieurs éphémères. Des accidents causés par la conduite ou la marche empêchent de vérifier le téléphone, les désordres sexuels pour n’être attirés que par des images pornographiques ou pour la pornographie de relations (quand on s’attend à ce que le sexe dans la vie réelle ressemble à de la pornographie), l’aliénation sociale ( lorsque nous perdons nos compétences et notre motivation pour entrer en contact avec des personnes dans le monde réel, car il est plus facile de le faire en ligne), une procrastination sévère (quand la journée s'est écoulée et que vous réalisez que vous n'avez rien fait pour ce projet qui vous passionne parce que vous avez passé des heures à digresser sur Facebook) ou simplement une incapacité à s'intéresser à des choses complexes, ce qui représente un défi intellectuel et dont la récompense n'est pas tout à fait évidente. Ce n'est pas une nouvelle puisque de longs textes sur Internet sont de moins en moins lus - et certainement un pourcentage élevé des personnes qui auraient bénéficié de la lecture de ce texte ne l'achèvera pas, précisément parce qu'il n'offre pas une promesse de récompense claire. L'utilisateur se sent vide ou mal à l'aise face à de longs blocs de texte qui ne fournissent pas de stimuli tels que des notifications, des boutons colorés, des pauses faciles ou la possibilité de rencontrer une image excitante ou réconfortante, sexy ou familière. C’est regrettable, car ce qui renforce vraiment l’esprit, c’est l’attention uniforme, la concentration soutenue et non le multitâche, ce que les contemplatifs de l’Inde védique connaissaient il y a environ 3 000 ans, le développement du samadhi ou la concentration. Cela apaise l'esprit. Les sages de l'Inde ont compris que le pouvoir de l'esprit de connaître la réalité réside dans son immobilité, dans toute son attention. Si nous ne pouvons pas retenir 20 minutes pour lire quelque chose qui représente un défi ou faire quelque chose qui ne nous semble pas amusant, mais qui à long terme pourrait signifier un avantage, nous avons de graves problèmes, car ce qui est en jeu n'est plus seulement le contrôle de attention mais volonté, des choses qui sont par ailleurs étroitement liées les unes aux autres et aux voies de la dopamine du cerveau.

Le problème de l’adaptation du système dopaminergique aux avantages faciles et intermittents (mais constants ou toujours disponibles) de la technologie numérique est qu’il rend plus difficile d’autres types de tâches qui ne nous apportent pas de récompense immédiate ou immédiate. Par exemple, apprendre une nouvelle langue ou jouer d'un instrument de musique - dont le plaisir est généralement lié à une étape beaucoup plus tardive que le processus dans lequel nous la maîtrisons déjà - n'est pas seulement compliqué parce que nous ne maitrisons pas notre attention; aussi parce que nous sommes habitués à recevoir des récompenses très évidentes à court terme. Et il nous est difficile de maintenir la motivation et la volonté de faire quelque chose qui ne nous fait pas du bien immédiatement, car nous sommes entraînés à fonctionner avec des doses rapides de plaisir et à ne pas comprendre cela, même si nous ne recevrons pas de plaisir pour le moment., l’avantage à long terme sera beaucoup plus grand. Ce qui rappelle la célèbre expérience de guimauve à l'Université de Stanford. Un groupe de chercheurs a proposé aux jeunes enfants de manger une guimauve à l’époque ou d’attendre environ 15 minutes, puis, s’ils évitaient de manger la première, ils recevraient deux ou plusieurs guimauves. Les chercheurs ont découvert - au suivi de cas particuliers au fil des ans - que les enfants qui savaient attendre devaient mieux réussir à l’école, être en meilleure santé et avoir une famille plus heureuse. La technologie numérique nous ressemble un peu aux enfants qui ne savent pas attendre pour recevoir plus de guimauves - qui se laissent aller à l'attaque et n'attendent pas pour recevoir des choses plus significatives. Le poète soufi Rumi a déclaré "Jetez votre bouquet de sucre pour devenir le champ de sucre."

Les activités qui ne nous offrent généralement pas de récompense immédiate ou qui ne présentent pas d'avantage personnel évident sont celles qui nous rendent véritablement humains, nous permettent de grandir et nous conduisent aux aspects sublimes de l'existence; ils nous font avancer vers un plan de signification et de but et pas seulement de plaisir et de satisfaction personnelle. Ou vers eudaimonia, au-delà de l'hédonisme. C’est-à-dire un bonheur durable qui ne repose pas sur des plaisirs sensoriels extérieurs, mais sur la satisfaction de faire des choses qui ont un sens et un but plus grands que nous-mêmes, tels que l’art ou l’altruisme. Pour contrer la dopamine numérique, nous devons pratiquer l'hygiène numérique et un dharma qui a une sortie hors ligne .

Un article récent du Guardian est frappant, mentionnant au moins cinq anciens employés importants de sociétés de la Silicon Valley qui non seulement ont quitté leur emploi mais qui ont également imposé de sévères restrictions à leur "régime numérique". éviter de perdre du temps sur les réseaux sociaux ou de vérifier leurs téléphones, qu'ils ont appliqués avec leurs familles. Il y a quelques années, une note a été publiée dans laquelle il était mentionné que Steve Jobs ne permettait pas à ses enfants d'utiliser les iPad qu'il avait créés. Les initiés savent qu'il y a quelque chose qui blesse sérieusement notre humanité en passant tant de temps connecté. Comme le souligne le même article de Guardian, des initiés appliquent la maxime du rappeur Biggie, qui dans une chanson, parlant du crack, disait: "Ne te lève jamais avec ta propre marchandise". Dans ce cas, ce n’est pas parce que ce n’est pas bon pour l’entreprise, mais parce qu’ils savent que la technologie numérique - telle que nous la concevons actuellement - est un mauvais médicament.

Twitter de l'auteur: @alepholo