Qu'est-ce qui rend une civilisation vraiment civilisée et pourquoi la nôtre peut ne pas l'être?

Le mythe selon lequel nous sommes plus civilisés simplement parce que nous sommes capables de construire des fusées et des robots

La civilisation moderne occidentale, dirait-on, est l'incarnation de la "civilisation" avancée ou complexe, dans la mesure où de plus en plus de villes n'ont jamais été agrandies. Nous vivons à l'ère de l'urbanisation et c'est ce que "civilisation" signifie étymologiquement. Cependant, "civilisation" est également devenu un terme lié au "progrès" et à la "culture", voire à l'évolution et au perfectionnement de la société humaine. C’est dans ce sens qu’il est très discutable que notre société soit véritablement civilisée.

Si nous admettons ce deuxième type de signification - qu’après tout c’est celui qui a le plus d’usage et celui qui nous tient le plus à cœur car, après tout, l’important n’est pas que vous viviez dans une ville dotée de beaucoup de technologie ou en pleine forêt. L'important est que vous viviez bien, que vous soyez heureux et que vous développiez vos capacités - nous pouvons remettre en question le mythe de la civilisation, ainsi que celui du progrès. C'est ce qu'a fait Ananda Coomaraswamy, l'un des hommes les plus cultivés du XXe siècle. Coomaraswamy est né en 1877, dans l'actuel Sri Lanka, son père était un philosophe et législateur tamoul et sa mère une femme anglaise. Docteur en géologie, il travailla principalement comme historien de l'art. Il introduisit l'art indien dans l'Ouest, forma une immense collection et présida la collection d'art indien du Boston Museum of Fine Arts. Coomaraswamy a écrit de nombreux articles et essais sur l'art indien, mais aussi sur la métaphysique orientale et occidentale, puisqu'il maîtrisait environ 12 langues, dont le grec classique, le latin, le sanscrit et le pali.

Dans un petit essai intitulé Le discours du soixante-dixième anniversaire, le vieux Coomaraswamy a réfléchi sur l'essence de la civilisation ou sur ce qu'une société avancée devrait fournir à ses citoyens:

En observant les œuvres d’art considérées comme dignes d’être conservées dans les musées et qui étaient jadis des objets courants sur le marché, je ne peux que constater qu’une société ne peut être considérée comme civilisée que lorsqu'il est possible pour chaque être humain de gagner sa vie en faisant exactement la même chose. le travail que je voudrais faire plus que tout au monde - une condition qui n’a été remplie que par des ordres sociaux intégrés fondés sur la vocation, svadharma -.

Coomaraswamy, avec René Guénon et d'autres "pérennistes", était un grand critique de la modernité et de sa perte de traditions qui nourrissaient l'âme de la culture. Il a constaté qu'une société utilitariste, basée uniquement sur la recherche de plus de gains économiques, tendait à l'affaiblissement de l'esprit. En Inde, le concept de svadharma personnel et, en Occident, l’idée de vocation ou de génie particulier suggèrent que chaque être humain a un but dans la vie, comme s’il s’agissait d’une graine qui ne mûrit que dans certaines conditions et qui doivent être remplies. avec une performance créative, avec une activité à travers laquelle il actualise son essence. D'une part, cela a une lecture religieuse ou spirituelle: chaque personne a une sorte de mission dans l'œuvre divine et doit "accomplir" pour être heureuse et retrouver la liberté; D'autre part, à partir d'une lecture profane de Schopenhauer et de Nietzsche, tout être humain peut être considéré comme une œuvre d'art vivante et ne trouvera de véritable sens que lorsqu'il expérimentera la vie de manière esthétique. Les emplois automatisés ou ceux dans lesquels la personne rachète sa vocation pour plus d'argent corrompent l'esprit et laissent aller l'esprit. D'une certaine manière, l'industrialisation et actuellement la numérisation de la vie partent de l'hypothèse que l'être humain n'a pas de vocation, n'a pas de sens ou de raison existentielle plus grand que de contribuer à l'économie et peut-être de recevoir des loisirs et du divertissement en retour. C'est dans ce sens que nous pouvons nous demander si nous sommes vraiment "civilisés" ou si nous avons réellement progressé.

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