Qu'advient-il de votre vie lorsque vous quittez Internet pendant un an?

Paul Miller a décidé, à 26 ans, de mettre un terme à sa vie numérique intense pour se lancer dans une expérience ardue. À la fin de cette étape, l'ex-célibataire partage ses leçons et expériences.

Une partie de moi serait ravie de la possibilité de me présenter comme le protagoniste de cette chronique, mais ce n'est pas le cas. Personnellement, je pense qu'Internet a révolutionné la réalité humaine, des processus cognitifs se déroulant au niveau neuronal aux multiples habitudes sociales, modèles économiques et sommets de la conscience. Cependant, j'ai aussi été témoin du côté obscur de cet outil passionnant: compulsivité, remplacement numérique des rencontres physiques, attirance débordante de «vivre» devant un écran, etc.

Selon ce qui précède, je tiens simplement à préciser que le souhait que les expériences suivantes soient les miennes soit parce que je suis intriguée d’imaginer l’effet que la «déconnexion» du réseau, pendant une longue période, pourrait avoir sur moi - mais aussi parce que cela S'il s'agissait d'une anecdote personnelle, cela voudrait dire que ma chasteté interne aurait pris fin.

Paul Miller avait 26 ans, résidait à New York et, comme prévu, menait une vie numérique intense. Après avoir circulé dans différents domaines, notamment concepteur de sites Web et rédacteur pour les médias technologiques, il a envisagé la possibilité de faire une pause dans la vie qu’il menait, en commençant par se déconnecter complètement d’Internet. À sa grande surprise, et au cas où sa motivation existentielle mystique-existentielle ne suffirait pas, il a reçu une offre du célèbre technicien The Verge - avec lequel il travaillait déjà en tant que chroniqueur -, pour partager des mises à jour de son célibat numérique, ce qui lui éviterait de devoir comprendre comment gagner sa vie pendant son année "sabbatique".

Au début de l'année 2012, j'avais 26 ans et j'étais déjà épuisé. J'avais besoin d'une pause de la vie moderne - de cette roue de hamster autour de vos boîtes de réception de courrier électronique et du flux constant d'informations du WWW, qui semblaient consommer ma santé mentale. Je voulais échapper.

Je pensais que l'Internet était peut-être un état non naturel pour les humains, ou du moins pour moi […]. J'ai cessé de me reconnaître au-delà d'un contexte de connexion omniprésente et d'informations infinies. Je me demandais quoi d'autre était dans la vie. Peut-être que la «vraie vie» m'attendait de l'autre côté du navigateur.

Après l'offre de The Verge, Miller a décidé d'ajouter une approche anthropologique à sa mission:

En tant qu'éditeur en charge de la technologie, je découvrais ce que l'Internet m'avait causé au fil des ans. Pour comprendre le réseau, l’étudier à distance. Non seulement je deviendrais une meilleure personne, mais j'aiderais tout le monde à le faire. Une fois que nous avions compris la manière dont Internet nous avait corrompu, nous pouvions enfin contre-attaquer.

Le début de l'aventure auto-imposée était radieux. Paul a perdu du poids, écrit la moitié d'un livre en quelques semaines, lu beaucoup, joué au frisbee, fait de la bicyclette et les gens ne cessaient de remarquer sa beauté. Sa concentration s'est nettement améliorée, beaucoup plus souvent, il réussissait à «vivre le moment» et était beaucoup plus attentif aux besoins des personnes qui l'entouraient, par exemple sa sœur. En résumé, pendant les premiers mois de l'exercice, tout indiquait que l'hypothèse initiale était correcte, à savoir que l'abandon de la vie numérique impliquait quelque chose comme la purification de l'être.

Au fil du temps, les délices de la chasteté Web ont commencé à se diluer.

Fin 2012, j'avais appris à séquencer les mauvaises décisions sans être en ligne. J'ai abandonné mes habitudes positives et découvert de nouveaux vices hors ligne. Au lieu de canaliser l'ennui et le manque d'incitation à l'apprentissage et à la créativité, je me suis tourné vers la consommation passive et le retrait social.

Apparemment, la clé des problèmes quotidiens (et existentiels) auxquels nous sommes confrontés n’est pas l’abus potentiel des technologies numériques, ni les longues heures que nous consacrons aux réseaux sociaux, aux forums, aux discussions ou à l’une de ses variables. Selon l'expérience de Paul, les mauvaises habitudes que nous détectons en nous ne sont pas du tout exclusives à notre vie en ligne. À l'époque où Internet n'était plus une nouveauté, son palais hors ligne s'est effondré.

Le problème réside peut-être dans la routine, la compulsivité et l’automatisation que notre programme de vie peut être - qu’il s’agisse de tweets ou non. En quelque sorte, il me renvoie au cas du toxicomane qui, lorsqu'il cesse d'utiliser sa substance habituelle, pense que tous ses problèmes seront résolus automatiquement, alors qu'en réalité le problème fondamental n'est pas sa dépendance (qu'il joue ou non un rôle déterminant), mais les actes qui le produisent et ceux qui le sont.

Bien que, comme je l’ai mentionné au début, une série d’effets négatifs se soit produite autour de la révolution numérique - comme c’est généralement le cas avec pratiquement tout autre excès -, la vérité est qu’en fin de compte, d’un point de vue particulier, les technologies numériques Ils sont aussi humains ou artificiels que n'importe quoi d'autre. En ce sens, le théoricien du Web, Nathan Jurgenson, a partagé un commentaire intéressant avec Paul: "Il y a beaucoup de réalité dans le virtuel et beaucoup de virtualité dans la réalité." Et nous ne pouvons vraiment pas nous dissocier de notre essence humaine malgré notre immersion dans des communautés virtuelles ou notre recours constant à des appareils mobiles. Et en même temps, peu importe combien nous allons nous enfermer dans une forêt (ce que je vous conseille vivement), notre perception et la façon dont nous traitons notre environnement sont également imprégnées de nos habitudes numériques. Après tout, Internet a changé notre façon de faire. de comprendre les choses

Personnellement, malgré le fait que ce jeune courageux new-yorkais ait conclu qu'il n'était pas nécessaire d'abandonner la vie numérique pour ébranler votre conscience et construire votre vie pour évoluer, je dois avouer que cette possibilité extravagante ne cesse de m'intriguer - cela répond peut-être à une coup de romantisme enterré sous des millions de bits stimulants. Mais l'histoire de Paul m'a également rappelé le principe qui indique que nous sommes capables de suivre nos chemins d'évolution respectifs en respectant notre propre contexte: pour pratiquer, par exemple, le zen, il n'est pas nécessaire de se raser et d'aller vivre dans un monastère dans les montagnes japonaises. . En fait, le plus grand défi que doit relever le Zen pour un jeune occidental, numérisé, exposé à des flux de données euphoriques et à une myriade de stimuli, réside précisément dans l’adaptation et l’exercice de cette philosophie de la vie à sa réalité quotidienne.

Quoi qu'il en soit, je vous recommande de lire les multiples chroniques publiées par Paul Miller depuis son exil sur Internet - ou du moins d'y réfléchir, exercice qui pourrait éventuellement induire une auto-analyse de votre vie quotidienne et de vos pratiques numériques. En fin de compte, je pense que ce qui compte, c’est de pouvoir vous observer, de comprendre ce que vous faites et de réaliser un rêve, quel qu’il soit. Rappelez-vous que la récompense elle-même (ou quelque chose comme ça) est sur le chemin.

Twitter de l'auteur: @paradoxeparadis