Vouloir être heureux: un but illusoire qui n’a rien à voir avec la vie?

La recherche du bonheur, qui est pratiquée avec tant d'insistance aujourd'hui, pourrait être loin du sens le plus authentique de l'existence

Il est possible que contrairement à d’autres époques, notre être humain soit le premier où l’être humain se soucie d’être heureux. Bien entendu, la notion de bonheur a toujours été un motif de discussion, de remise en question et de réflexion, mais il est peut-être possible d'affirmer qu'avant, dans le passé culturel de l'être humain, l'idée d'être «heureux» était plutôt prise en compte. comme une conséquence quelque peu fortuite et imprévue de l'existence, mais pas comme un objectif en soi, encore moins comme le but de la vie.

Par ailleurs, nous sommes instamment priés d’être heureux, presque comme s’il s’agissait d’une obligation ou de la seule tâche d’existence véritablement importante. Travail, relations personnelles, études, carrière, maison: tout doit contribuer au bonheur et, par conséquent, celui qui émet la moindre odeur de misère est expulsé. Le bonheur se poursuit alors comme s’il s’agissait d’un barrage qui nous échappe à chaque instant.

C’est en fait le paradoxe de "vouloir" être heureux. Comme le savaient les anciens, d’Aristote à Kant (et peut-être même au-delà), le bonheur est un état qui n’a guère à voir avec la volonté dirigée. On n'est pas heureux de vouloir être, mais plutôt à la suite d'autres actions qui ont indirectement contribué à ce bonheur. Quand, dans ses conversations, le jeune Eckermann demanda à Goethe s'il considérait qu'il avait eu une vie heureuse, le poète répondit: «Eh bien, oui, j'ai eu une vie heureuse; Maintenant, ne me demande pas si j'ai eu une seule semaine heureuse. "

Le bonheur est comme ça: éphémère et, surtout, improbable. Combien de fois, quand nous avons "prévu" d'être heureux, les choses se passent-elles autrement? Et combien d’autres, au contraire, nous surprenons-nous heureusement, contre toute attente et quand nous nous y attendions le moins?

Si, comme nous l'avons dit et comme nombre d'entre nous l'ont sans doute constaté, le bonheur est par définition insaisissable, incertain, aléatoire, l'idée de sa recherche est alors en contradiction évidente avec toutes ces qualités. C’est peut-être pourquoi, à notre époque, il semble que le bonheur ne soit ni voulu ni recherché, mais plutôt persécuté. À cet égard, Schopenhauer nous dit dans The Art of Being Happy :

L'une des plus grandes chimères que nous respirons dans notre enfance et dont nous ne nous débarrassons que plus tard est précisément l'idée que la valeur empirique de la vie consiste dans ses plaisirs, qu'il existe des joies et des biens qui peuvent nous rendre positivement heureux; C’est pourquoi sa poursuite se poursuit jusqu’à trop tard la déception arrive, jusqu’à ce que la chasse au bonheur et au plaisir, qui n’existe pas vraiment, nous fasse découvrir ce qui est vraiment là: douleur, souffrance, maladie, soucis et mille autres choses. ; d’autre part, si on reconnaissait tôt que les biens positifs sont une chimère, alors que les douleurs sont bien réelles, on ne ferait attention que de les éviter quand on les voit au loin, selon Aristote: «Le prudent n’aspire pas au plaisir, mais à absence de douleur ».

Que faire alors? C'est simple: ne pas vouloir être heureux et plutôt se préoccuper uniquement de la vie. Paradoxalement, cela peut sembler radical et peut-être même un peu conformiste, mais si nous acceptons la proposition pour un moment, nous pouvons réaliser que vivre est déjà une tâche qui exige le développement de toutes nos ressources. D'une manière ou d'une autre, vivre signifie tirer parti de la vie, c'est-à-dire essayer de construire une existence où notre énergie, notre temps et nos capacités se développent et portent leurs fruits. Si en cours de route, cela nous mène au bonheur, tant mieux, mais sinon, ce ne sera pas grave non plus, car en retour, nous aurons obtenu la satisfaction d'une vie bien remplie.

«Cherchez d'abord le Royaume de Dieu et sa justice et tout le reste viendra en plus», dit l'évangile de Matthieu, un conseil qui permet une lecture en dehors de la doctrine et, plutôt, d'un ordre philosophique: plus que le bonheur, le le plaisir ou la joie, notre conscience et notre volonté peuvent être orientés vers le but premier de rechercher une vie bien utilisée, inspirée par l'éthique, dans laquelle nos réalisations ont des points de convergence avec les réalisations des autres, de sorte que ce soit notre mode de vie., un processus soutenu tout au long de notre existence et peut-être notre seul objectif authentique, duquel tout ce qui émergera sera un gain inattendu.

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Image de couverture: La Passion Van Gogh (Dorota Kobiela et Hugh Welchman, 2017)