Grenouille nécrophile fertilisant les femelles mortes

Pour les mâles de l'espèce Rhinella proboscidea, la mort de la femelle n'est pas un obstacle à la copulation et à la reproduction.

Le sexe et la mort, les deux grands pôles de l'existence, coexistent radicalement dans la grenouille amazonienne Rhinella proboscidea, pour qui la mort n'est pas un obstacle à la sexualité et à la reproduction. Les mâles de cette espèce forment de grandes masses nuptiales dans lesquelles des dizaines d'individus se font concurrence pour fertiliser les femelles. Ces techniques appelées "reproduction explosive", dans leur avalanche érotique, tuent généralement des femmes. Mais pour ces grenouilles que la femelle est morte ne rompt pas le charme.

Thiago Izzo, de l'Institut national de recherche amazonien, a découvert que les hommes pouvaient forcer les œufs de corps de femmes mortes et les féconder dans le cadre d'une stratégie de reproduction utilisant la "nécrophilie fonctionnelle" et signifiant en quelque sorte le triomphe de la vie la mort

Ces grenouilles ont généralement l’apparence d’une feuille morte et stockent leurs foulées érotiques dans l’attente de la saison des amours. Puis des centaines d'hommes se rassemblent dans ce qui est pratiquement un gang-bang batracio, rivalisant pendant des jours pour déplacer leurs rivaux et agir avec les quelques femmes disponibles. De cette frénésie naît ce que l’on appelle une "balle d’accouplement" qui recouvre la femelle et finit par se noyer. Izzo a documenté ces caméras de survie sexuelle hongroises: la première fois, 100 hommes et 20 femmes mortes; la deuxième fois, 50 hommes et 5 morts. Les femelles mortes, cependant, pondaient sans leurs œufs. Mais les allées et venues furent bientôt découvertes: Izzo trouva un homme accroupi contre le corps d'une femme morte en train de secouer le bas de son ventre. De ce mouvement, il a cassé des œufs couverts de filaments de gelée.

Il existe de nombreux cas de nécrophilie chez les animaux, mais celui de la grenouille Rhinella proboscidea est le premier qui ne semble pas être erratique. La transmission génétique trouve toujours son chemin même si cela signifie annuler le couple ou la vie.

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