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Les Mayas et les Aztèques ont-ils vraiment sacrifié leurs joueurs?

Une nouvelle recherche révèle plus de détails sur le jeu de balle

Une des légendes modernes est que les Mayas, les Aztèques ou certains autres peuples préhispaniques ont sacrifié les joueurs de base-ball. Beaucoup de gens croient que ceux qui ont perdu dans ce jeu complexe ont été décapités ou quelque chose du genre. Il est vrai que les cultures préhispaniques pratiquaient le sacrifice humain - en particulier les peuples conquis -, mais de nouvelles recherches autour de ce jeu mystérieux révèlent que les joueurs n'ont pas été sacrifiés.

Apparemment, les jeux étaient entourés de cérémonies sacrificielles - comme toute une vie à l'époque - et certaines personnes capturées étaient autrefois sacrifiées, mais ce n'était pas le cœur du jeu. Une enquête menée par Christopher Helmke, professeur à l'Université de Copenhague, suggère qu'outre les joueurs non sacrifiés, le ballon ne devrait pas passer à travers le cerceau - de nombreux tribunaux ne disposent donc même pas du célèbre cerceau. Quand il l'a fait, c'était un phénomène extraordinaire et bien que cela signifie que le tireur a gagné, ce n'était pas le sens que le jeu avait, car la vue n'était pas gouvernée de la même manière que nos jeux modernes: il avait un composant dramatique, une représentation sacrée même si, apparemment, cela incluait les paris. Cependant, les perdants n'ont pas été sacrifiés, ce qui est logique, car les meilleurs joueurs finiraient tôt ou tard avec le couteau dans le cou.

Il y a une idée que le jeu de balle était pan-colombien, joué de la Colombie à ce qui est maintenant l'Arizona. Selon les informations du maire Diego Durán, qui avait interviewé divers joueurs en 1570, l’idée essentielle était de maintenir le ballon en mouvement constant, sans utiliser les mains et les pieds, ce qui rendait le jeu très exigeant physiquement. Il s'agissait de placer la balle dans la zone des buts. Mais il y avait aussi des points pour les erreurs comme si un partenaire était touché.

Le jeu de balle est encore joué au Mexique; cependant, on pense que les règles ont beaucoup changé, et les chercheurs considèrent que le jeu original n’est pas du tout connu, ce qui fait toujours l’objet d’une enquête.

Il semble que le jeu remplisse plusieurs fonctions: c’est une récréation pour les jeunes, un spectacle public rituel (parfois, les prisonniers sont sacrifiés), une représentation du conflit cosmique entre les planètes et on pense aussi qu’il reflète le même jeu que Les dieux ont joué.