Ils savent lire mais ne comprennent pas ce qu’ils lisent: une nouvelle génération d’analphabètes

Les appareils numériques et les médias ont profondément affecté la lecture, un des moyens les plus efficaces de l'histoire pour obtenir et générer des connaissances.

Quand avez-vous lu un texte pour la dernière fois, du début à la fin, sans désespoir, sans vous fatiguer, sans interrompre votre lecture, sans être distrait et ne pas vouloir passer à autre chose?

Cette question, aussi simple que cela puisse paraître, est susceptible de révéler l'une des tendances contemporaines les plus inquiétantes: l'impact d'Internet et de ses technologies dérivées semble avoir créé une nouvelle forme d'analphabétisme fonctionnel dans lequel les gens savent lire mais ne peuvent pas lire. gardez suffisamment d’attention en lecture pour comprendre les idées proposées par un texte ou l’abstraction inhérente à toute écriture, et moins pour recréer les effets émotionnels et esthétiques de certaines œuvres.

Comme beaucoup d’entre nous le savent peut-être, la lecture a connu ces dernières années l’une des transformations les plus importantes de son histoire. Après au moins deux siècles de pratique pratiquée dans le silence et avec un certain degré de solitude, les deux conditions ont radicalement changé, le silence ayant été remplacé par un bruit presque omniprésent et multiforme: le bruit de la distraction ; et aussi, la solitude dans laquelle la lecture a été développée a été progressivement remplacée par une forme particulière de présence et de société (messagerie instantanée, réseaux sociaux, etc.), capable de pénétrer dans n'importe quel moment ou circonstance.

"L'ère de l'anxiété" qui, avec une clarté sombre, laissait présager WH Auden a dévasté, entre autres biens, avec la possibilité de s'asseoir tranquillement pour tourner les pages d'un livre, plonger dans ses lectures et suspendre un instant le cours incessant du temps mettre en place les événements que l'écriture est capable d'implanter dans notre perception.

La découverte de ce phénomène n’est pas une mince affaire. Si la lecture est généralement considérée comme importante a priori, c’est que depuis plusieurs siècles, on supposait que les livres étaient le meilleur moyen de stocker des connaissances en dehors de notre mémoire. Parmi tous les sauts de civilisation que l'humanité a connus, l'écriture a été l'un des plus décisifs. Sans cela, il est fort possible que notre espèce continue à répéter les mêmes erreurs de nos ancêtres les plus lointains, et bien que cela se produise parfois, dans de nombreuses autres, notamment celles liées à la technique, à l'écriture et à la lecture. clé du développement de la culture.

Il convient de rappeler que la lecture ne consiste pas seulement à déchiffrer les signes qui constituent un mot, un paragraphe ou un livre entier, mais aussi à comprendre de manière large le sens de ce qui est lu: son sens littéral et son sens figuré, son utilisation. Il donne la langue, le message à transmettre, la position idéologique à partir de laquelle il est parlé et les autres subtilités présentes dans un texte. Les analphabètes fonctionnels de notre époque ont les compétences nécessaires pour déchiffrer les mots, mais ont perdu leur compréhension en lecture. D'une certaine manière, ce résultat peut être considéré comme un gaspillage de toutes les ressources une fois investi dans l'effort d'apprendre à lire.

Parmi les témoignages qui pourraient être rassemblés au sujet de cette situation, les plus éloquents sont peut-être parmi les enseignants des niveaux scolaire moyen et supérieur. Dans de nombreux cas, des enseignants de presque toutes les disciplines ont exprimé leur inquiétude face à la difficulté des jeunes à garder leur attention sur une tâche.

En ce qui concerne le cas particulier de la lecture, le journal The Guardian cite à titre d’exemple l’expérience de Mark Edmundson, professeur de littérature anglaise, qui a constaté que les étudiants étaient très réticents à l’égard des œuvres les plus emblématiques des XIXe et XXe siècles, en raison de Ils n'ont pas la patience de lire en profondeur. Edmundson parle même d'une sorte d '"impatience cognitive" entre l'esprit de l'étudiant et la réception de l'œuvre littéraire.

De son côté, Ziming Liu, de l’Université d’État de San José (Californie), a mené des études sur une pratique connue dans le monde anglo-saxon sous le nom de « écrémage», que l’on peut traduire par «feuilletage» (avec quelques évocations à l’idée de distiller ). Selon Liu, rares sont les étudiants qui ne font plus que "feuilleter" les textes qu'ils ont lus, à la recherche des termes qu'ils jugent importants pour passer rapidement à autre chose.

Cette forme de "lecture" va toutefois à l’encontre de la nature même de la lecture. Patricia Greenfield, psychologue à l'Université de Californie à Los Angeles, a expliqué dans ses recherches que la lecture se déroulait comme un circuit qui nécessite tout un environnement pour se développer et aboutir à la génération de connaissances. Interrompre l'une des phases de ce circuit, supprimer l'un de ses composants, ignorer l'une des étapes conduit nécessairement à un résultat incomplet et, dans quelques cas, erroné. L’attente d’immédiateté à laquelle nous sommes si habitués ne peut pas être satisfaite par une lecture dans laquelle les résultats sont obtenus progressivement et progressivement, comme le point culminant d’un processus qui, lors de ses étapes intermédiaires, ajoute de plus en plus de petites ou de grandes composantes Ils peuvent être considérés comme des gains partiels.

Comme nous l'avons souligné dans d'autres textes, notre époque a été profondément affectée par la transformation radicale apportée par l'invention de l'Internet et des communications numériques. L'un des domaines de cette transformation est clairement la capacité d'attention de l'être humain. La propre connexion Internet 24h / 24 et 7j / 7 est devenue une connexion incessante pour notre esprit et, en outre, une sorte de tyrannie pour notre attention.

L'être humain est-il toujours intéressé par l'accès à la connaissance? Cette question est sans doute à l'origine de l'intérêt que l'on peut avoir pour la lecture. Au-delà des conditions défavorables ou favorables, l’intérêt pour une tâche ou ses résultats attendus est sans aucun doute l’élément clé qui nous incite à déployer les efforts nécessaires pour la mener à bien.

Le paradoxe serait que, à une époque qui s'appelait autrefois l'ère de l'information, le sujet contemporain préfère simplement vivre dans l'ignorance, les mensonges, les préjugés ou l'illusion de vérité: des nuages ​​de pensées que la lecture aide à dissiper.

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