Il est répandu que la théorie de la relativité d'Einstein a été inspirée par David Hume (et Hume par le bouddhisme)

Dans une lettre de 1915, Einstein reconnaît que la philosophie de Hume était fondamentale pour formuler la théorie de la relativité. De manière fascinante, Hume aurait pu être influencé par le bouddhisme dans le développement de certaines de ses idées centrales

De nombreux médias se sont répandus cette semaine - comme si c'était quelque chose de nouveau - l'influence importante qu'Einstein avait eu dans la lecture du philosophe écossais David Hume au 18ème siècle, en particulier son livre Un Traité de la nature humaine, dont il s'inspirait pour formuler sa théorie générale. de la relativité Einstein a commenté cela à Moritz Schlick en 1915 et, selon des médias tels que The Telegraph ou Daily Mail, cette information est une nouveauté, car l’Université d’Édimbourg vient de "découvrir" une lettre où elle en parle.

Or, l’influence de Hume sur Einstein était déjà connue, comme le montrent divers articles scientifiques traitant de l’influence de Hume et Ernst Mach dans la conception de la théorie de la relativité. En réalité, cette lettre n'a réapparu qu'à la lumière du public.

En gros, la philosophie de Hume permettait à Einstein de se libérer "de l’axiome du caractère absolu du temps, ou de la simultanéité" et, partant, à la notion que le temps et l’espace sont relatifs. La philosophie de Hume est particulièrement reconnue pour traiter le temps et l'espace comme des concepts qui dépendent entièrement de nos sensations ou impressions et n'atteignent donc pas une vérité métaphysique en tant que représentations de la réalité (son influence sur Kant, qui développera plus tard ces valeurs). des idées, ce serait énorme). Hume a déclaré que la notion d'âme - ou de soi - n'est qu'un concept qui émerge de la concaténation (illusoire) d'impressions sensibles en mémoire. Pour rendre cette histoire encore plus fascinante, il est possible que cette idée soit venue à Hume du bouddhisme.

Les travaux académiques remarquables d'Alison Gopnik ont ​​montré qu'il était fort probable que Hume ait été influencé par les idées bouddhistes, ce qui semblerait très peu probable en 1735, alors que Hume écrivait son traité influent. Mais, étonnamment, nous savons que Hume a passé 2 ans à La Flèche, où se trouvait également une école jésuite. Ippolito Desideri, un moine missionnaire qui s'est rendu au Tibet en 1716 et a vécu cinq ans dans des monastères bouddhistes, s'est rendu sur ce site des années auparavant. À partir de cette expérience, il a publié le premier livre écrit par un Européen sur le bouddhisme, et certaines personnes suggèrent que son texte aurait pu faire autorité dans ce domaine depuis environ 150 ans. Desideri a écrit sur le karma, le vide (ou la relativité de tous les phénomènes), l'absence de soi fixe, etc. Il a même traduit en italien une œuvre du fondateur de la lignée géloug du Dalai Lama, Tsongkhapa. Gopnik pense qu'un manuscrit de ce texte aurait pu faire partie de la bibliothèque des jésuites avec lesquels Hume avait eu des contacts.

Mais seulement cela ne suffirait pas pour établir une hypothèse de poids. Gopnik découvrit que le père Charles François Dolu, qui était peut-être la seule autre personne ayant une connaissance académique du bouddhisme à cette époque, se rendit à Siam où il avait eu des contacts avec un royaume bouddhiste, vécut à La Flèche à la même époque Il a écrit son texte. En outre, certains documents montrent que Dolu a rencontré Desideri, et ils ont certainement abordé la philosophie bouddhiste (que Desideri a condamnée comme un anathème, bien qu'il ait manifestement suscité l'intérêt le plus délicat).

En outre, il est connu que Hume a cité comme une de ses influences le Dictionnaire historique et critique de Pierre Bayle, et en particulier son article sur Spinoza, où il est dit que "les philosophes orientaux" nient l’existence de Dieu et plaident en faveur de " le vide. "

Gopnik conclut qu'il est fort probable que Hume, résidant à La Flèche, ait rencontré au moins un résumé des idées du bouddhisme, ce qui aurait pu être central, à la seule poussée dont il avait besoin - de la même manière que ses idées étaient pour Einstein, développer ses arguments les plus controversés. Curieusement, les bouddhistes, en expliquant ce que la théorie anatman ou l’absence de soi signifie, soulignent qu’il s’agit de la relativité de toutes les choses conditionnées, c’est-à-dire que le soi n’existe pas de manière indépendante, mais par rapport à des impressions sensibles. et désignations conceptuelles. Étrangement, nous pourrions conclure, bien que cela ne soit que spéculatif, que le bouddhisme finit par influencer la théorie de la relativité d'Einstein.