Selon Platon, à chaque changement de notre vie, nous éprouvons de l'immortalité

Un fragment du banquet de Platon nous offre une hypothèse attrayante pour embrasser le changement d'existence lui-même

Seigneur, nous savons ce que nous sommes, mais ne savons pas ce que nous pouvons être

Shakespeare, hameau (IV, v)

Le fait que l'être humain change constamment est quelque chose dont nous avons cessé de tenir compte à notre époque. Avec un peu d'enthousiasme mais surtout avec beaucoup de résistance, nous nous efforçons de croire que nous restons toujours les mêmes, nous nous efforçons de maintenir les mêmes idées, nous croyons que nous devons protéger et préserver certaines manières d'être. Il y a beaucoup d'énergie, beaucoup de temps et de ressources que, parfois, à certaines étapes de notre vie, nous consacrons à être fidèles non pas à ce que nous sommes, mais à ce que nous avons appris à croire que nous sommes.

Il est possible que ce soit un symptôme générationnel. Il est possible que beaucoup d'entre nous, qui avons grandi dans le refuge de la protection de la famille à un degré que leurs parents n'avaient pas eux-mêmes, avons forgé l'idée quelque peu fantastique que les choses restent dans le même état pour toujours, une sorte de statu quo magique ., immobile.

Il est également possible qu'il s'agisse d'une inclination humaine plus ou moins générale. Que la conscience de l'homme, à tout moment, tend à vouloir la permanence où tout coule, à prétendre l'identité continue du même où tout change.

Mais pourquoi désirer cela alors que le contraire, englobant le flux naturel de la vie, pourrait signifier une forme d'immortalité? Qui choisirait le fugace et la vivace quand la perle précieuse de l'immortalité s'offre devant leurs yeux et entre leurs mains?

C'est du moins le sens que donne Platon au changement naturel de la vie dans un fragment du Banquet, sans doute le plus beau de ses Dialogues . À un moment donné de ce dernier, le philosophe met Diotima dans l’embouchure d’une théorie unique de l’immortalité, en partie contradictoire avec les idées de Platon, mais au-delà de cette prétendue cohérence argumentative, intéressante et séduisante Tout ce qui est dit dans le banquet .

Platon nous dit, par le biais de Diotima:

"Bien", dit-il, "si vous croyez que l'amour est par nature l'amour de ce que nous avons convenu à plusieurs reprises, ne soyez pas surpris, car dans ce cas, et pour la même raison que dans le précédent, la nature mortelle cherche, dans autant que possible, toujours exister et être immortel. Mais il ne peut en être ainsi: par la procréation, car cela laisse toujours un nouvel être à la place de l'ancien. Car même au moment où il est dit que chacune des créatures vivantes vit et qu’il en est de même, comme il est dit, par exemple, il est le même homme depuis son enfance jusqu’à son vieillissement, bien que Il dit qu'il est le même, que cet individu n'a jamais les mêmes choses en lui-même, mais qu'il renouvelle et perd continuellement d'autres éléments, dans ses cheveux, dans sa chair, dans ses os, dans son sang et dans tout son corps. Et non seulement dans son corps, mais aussi dans son âme: habitudes, personnages, opinions, désirs, plaisirs, chagrins, peurs, aucune de ces choses ne reste jamais la même chez chaque individu, mais certains naissent et d'autres meurent . Mais beaucoup plus étrange encore, c’est que la connaissance naît non seulement des uns et des autres meurent en nous, de sorte que nous ne sommes jamais les mêmes, même en ce qui concerne la connaissance, mais il en va de même pour chacun d’entre eux. particulier Car ce qu’on appelle la pratique existe parce que la connaissance nous laisse, puisque l’oubli est la sortie d’une connaissance, tandis que la pratique, au contraire, en implantant un nouveau souvenir au lieu de celui qui laisse, maintient le savoir, au point qu'il semble être le même. De cette façon, en fait, tout ce qui est mortel est préservé, non pas parce qu’il est toujours complètement identique au divin, mais parce que ce qui est parti et déjà âgé laisse à sa place une autre chose nouvelle semblable à ce qu’elle était, pour celle-ci. procédure, Socrate, le mortel participe à l’immortalité, le corps et tout le reste ; l'immortel, d'autre part, participe d'une autre manière. Ne soyez donc pas surpris si chaque être est estimé par la nature à sa propre progéniture, à cause de l'immortalité que ce zèle et cet amour accompagnent chaque être.

En bref, cette thèse nous invite à regarder les changements de notre existence comme des moments où le nouveau remplace l'ancien, c'est-à-dire comme une expression de la régénération, on pourrait même dire de la réanimation, comme lorsqu'un être se perpétue dans un autre. par la voie de la progéniture. À chaque changement, on pourrait dire avec une certaine lassitude de cet argument, nous engendrons un nouvel être, nous donnons naissance à un nouveau je, renouvelé dans sa vigueur, exultant, prêt à faire face à la vie.

Mais ceci, bien sûr, seulement si nous acceptons de changer, si nous oublions ce que nous avons appris, si nous rectifions, si nous décidons d’entreprendre de nouvelles tâches, d’acquérir de nouvelles habitudes, de comprendre qu’à chaque changement viendront des peurs et des regrets inconnus. C'est le prix de cette forme d'éternité, semble nous dire Platon. Et bien que cela semble un prix raisonnable, se pose la question suivante: y aura-t-il des personnes qui refusent d’être éternelles dans leur propre vie uniquement à cause du réconfort apparent que procure le fait de rester toujours le même?

Twitter de l'auteur: @juanpablocahz

Nous partageons la traduction de M. Martínez Hernández publiée par la maison d'édition Gredos. Les soulignements sont de l'auteur.