Les anciennes tortues sont mortes en accouplant

Des fossiles datant de 47 millions d'années et comprenant jusqu'à neuf tortues qui étaient en train de s'accoupler au moment de leur mort ont été découverts en Allemagne.

Des fossiles de neuf paires de tortues mortes d'accouplement datant de 47 millions d'années ont été découverts. La découverte, décrite dans Biology Letters, dans le cadre d'une enquête menée par l'Université de Tübingen, suggère que les tortues sont mortes empoisonnées en s'écoulant dans les eaux profondes d'un lac volcanique.

"De nombreux animaux entrent en transe alors qu'ils s'accouplent ou pondent et il est possible que ces tortues n'aient tout simplement pas découvert qu'elles pénétraient dans des eaux empoisonnées avant qu'il ne soit trop tard", a confié Walter Joyce à Discovery News.

Les scientifiques ont découvert qu'il s'agissait de couples de femmes et d'hommes analysant les différences entre la queue, le corps et d'autres caractéristiques anatomiques.

Il est rare que les animaux meurent fossilisés alors qu’ils sont impliqués dans le comportement. Il existe des exemples de poissons qui s'étouffaient en dévorant de grosses proies ou des dinosaures fossilisés en combattant ou en prenant soin de leurs nids. Ces découvertes ont une grande valeur car elles révèlent aux scientifiques des traits de comportement spécifiques. Ce cas de copulation presque éternisée par la fossilisation est exceptionnel.