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Un pays appelé corps: images fantaisistes de la recherche médicale du passé

L’imagination est un élément indispensable de l’histoire de la médecine et de la recherche sur le corps humain; Voici un bref aperçu de la collection numérisée de la bibliothèque Wellcome.

Dans l’idée la plus commune ou la plus simple de l’histoire - avec une majuscule, on peut penser qu’elle se trouve uniquement dans les grands événements, les guerres et les inventions, dans les discours de personnages importants, à l’époque de la protestation et renversements d'un chef politique, etc.

Cependant, une approche un peu plus complète nous fait voir que l’Histoire est plutôt faite d’histoires et que les actes et décisions des grands noms que nous connaissons si bien sont tout aussi importants, voire plus importants que les actes et décisions quotidiens du reste du monde. race humaine D'où la possibilité de faire de la microhistoire, ou histoire des idées, histoire de la vie quotidienne, histoire des mentalités, des objets, de la cuisine et bien plus encore. Parce que tout, fragmentaire et dans son ensemble, nous dit quelque chose de notre passé (et aussi de notre présent), de la route qui nous mène petit à petit, section par section, au point où nous en sommes maintenant.

En ce sens, l’une des histoires les plus ambitieuses que l’on puisse retrouver est celle de l’imagination d’une société ou même d’une époque. Si l’imagination est déjà fascinante en elle-même - ses créations, les formes et les figures issues de la fantaisie, les limites vers lesquelles elle pousse la réalité concrète, le prenant comme une piste pouvant être suivie dans ses multiples ramifications est, un peu, vouloir naviguer dans un monde inconnu et imprévisible, plein des monstres que chacun a dans sa biographie et des paysages excentriques à partir desquels les circonstances qui les ont créés pourraient être retrouvés. Ce serait un peu comme entrer dans une fractale ou dans une pièce remplie de miroirs et de passages, où chaque détail que nous voudrions examiner de plus près nous jetterait à fond dans notre univers rempli d'inventions inattendues.

Nous vous invitons maintenant à regarder ces images que nous partageons et qui proviennent toutes de la Wellcome Library, une institution londonienne fondée en 1949 par Sir Henry Wellcome, un pharmacien né aux États-Unis, mais qui a acquis la citoyenneté britannique pour avoir développé le plus important de son travail au Royaume-Uni.

En plus d’avoir établi l’un des grands pharmaciens de son époque (Burroughs Wellcome & Company, qui allait éventuellement donner naissance à la multinationale GSK), Sir Wellcome était également un collectionneur passionné de presque tout objet lié à la science médicale. ce qui l’a amené à accumuler une collection de plus de 125 000 pièces, allant des livres aux appareils et même à la brosse à dents de Napoléon (?). C'est ainsi qu'est née la collection Wellcome, dont la bibliothèque n'est qu'une partie. Il est à noter que si nous traitons maintenant avec cette collection, c’est que la Wellcome Library a entrepris le travail titanesque et louable de numérisation de son catalogue, qui comprend les mêmes livres médiévaux que les volumes du XIXe siècle ou les gravures de la Renaissance.

Récemment, dans le cadre de cette tâche, l’institution a publié plus de 100 000 images pour le domaine public, dont nous proposons maintenant cette sélection, comme un bref échantillon des croisements entre l’imaginaire et la réalité (rappelez-vous qu’elles proviennent de livres de médecine, de scientifiques sens) mais peut-être surtout comme suggestion d'itinéraire, invitation au rêve d'une traversée, un "Que se passerait-il si ...", à la manière de "La fleur de Coleridge":

Si un homme traversait le paradis en rêve et qu'ils lui donnaient une fleur comme preuve de sa présence, et s'il se réveillait, il la trouvait dans sa main ... et alors?

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